Philip Hess

Oprichter van onder meer Senz – ‘de originele stormparaplu’ – en de Somnox slaaprobot.

Philip, hoe zou je jezelf omschrijven als ondernemer?

‘Als achtjarige verkocht ik al vuurwerk van achter het kerkorgel, maar als we dat buiten beschouwing laten ben ik sinds 2005 ondernemer. Ik heb industrieel ontwerpen gestudeerd in Delft en bedrijfskunde in Rotterdam. Ik spreek beide talen, maar voel me meer bedrijfskundige dan techneut. Merken bouwen, dat vind ik uiteindelijk het leukst om te doen. Als ondernemer ben ik een generalist, ik heb van alles een beetje. Ik ga risico’s niet uit de weg, maar zoek ook naar veiligheid. Ik vind plezier belangrijk, maar hecht ook waarde aan discipline en structuur. Dat laatste missen veel ondernemers. Bedrijven worden veelal gestart door commerciële ondernemers die overal kansen zien. De focus mist vaak en er wordt dan veel half gedaan. Zelfs was ik ook zo. We waren met Senz actief in vijftig landen, terwijl tachtig procent van onze omzet uit Nederland en Japan kwam. Als we alle energie in die markten hadden gestoken waren we verder gekomen. Scaling up heeft me geholpen om structuur aan te brengen, de methode geeft goede handvatten om te focussen. Op dat vlak heb ik me ontwikkeld als ondernemer.’

Philip Hess

ScaleUp Pro

Philip Hess (40) richtte in 2005 samen met twee studiegenoten senz op. De ‘originele stormparaplu’ werd wereldwijd een succes. Philip is niet meer dagelijks betrokken bij het bedrijf, maar nog altijd mede-eigenaar. In 2017 stapte hij in slaap-startup Somnox. Ook daar is Philip inmiddels niet meer actief betrokken, aandelen heeft hij nog wel. Zijn nieuwste avontuur heet Rotterdam Factoring, een bedrijf dat facturen opkoopt en daarmee cash genereert voor snelgroeiende ondernemers.

‘Het is niet gemakkelijk  om partijen te vinden die willen investeren in een new to the world-product. Bovendien is Somnox een complex product met veel soft- en hardware. We besloten om de slaaprobots naar de markt te brengen zonder investeerders aan boord. Dat leidde tot een enorme cash-uitdaging. Want waar betaal je de rekeningen van? Het was een stressvolle tijd, maar het heeft me ook veel gebracht. Ik heb geleerd om heel dicht op de bal te spelen. Dat wil zeggen: op ieder moment weten hoe je bedrijf ervoor staat. Daarnaast ontdekte ik dat er nog best wat water door de Rijn gaat alvorens een bedrijf richting faillissement gaat. Uiteindelijk kwam het goed, hebben we de slaaprobots succesvol naar de markt gebracht en is daarna een investeringsfonds ingestapt om de volgende groeifase te kunnen bewerkstellingen.’

‘Elke fase van een bedrijf vraagt om ander leiderschap, niet per se om andere leiders. Een ondernemer moet zichzelf steeds opnieuw uitvinden, dát is de uitdaging. Daar is zelfbewustzijn voor nodig. Hoe ben ik gewired? Met welke bril kijk ik naar de wereld? In combinatie met de vraag: wat is op welk moment nodig? Ik schakelde een coach in en volgde een coachingsopleiding, dit heb ik gedaan bij Inzicht (https://www.inzicht.nl/). Dat hielp om me bewust te maken van mijn eigen handelen. Als je op een dag besluit om een deel van je verantwoordelijkheid uit handen te geven is het raadzaam duidelijk te krijgen en maken wat jouw eigen rol wordt. Wanneer grijp je in en welke informatie verzamel je op welk moment om een vinger aan de pols te houden? Vertrouwen is goed, controle is beter. Ik spreek uit ervaring.’

‘Je komt er snel achter waar je goed in bent, en waar niet. Daar moet je iets mee, want als ondernemer kun je je nergens achter verschuilen. Ik was 25 toen ik begon met ondernemen, ik woonde nog in een studentenhuis en had geen idee waar ik instapte. Ik ondernam vanuit de incubator YES!Delft. De coachingssessies die daar werden aangeboden hebben me erg geholpen. Ieder persoon ontwikkelt een dominante manier om met situaties om te gaan, maar die voorkeursmanier is niet altijd de gewenste manier. Zodra je dat weet van jezelf kun je een keuze maken. Hoe reageer ik in welke situatie? Veel ondernemers komen ver omdat ze één trucje goed kunnen. Alleen: what got you here, won’t get you there. Ben je in staat om je spectrum te verbreden, om het aangeleerde gedrag, wat jouw succesvol heeft gemaakt, af te leren en nieuw gedrag aan te leren dat nodig is voor de volgende ondernemersfase?’

‘Maak een not-to-do list. Bedenk niet alleen wat je de komende drie jaar gaat doen, maar vooral wat je de komende drie jaar níét gaat doen. Hanteer daarbij de botte bijl. Vaak zijn het de commerciële mensen die beslissingen over het assortiment en de marktbewerking maken, maar deze groep is dikwijls belast met valse hoop. ‘Het levert nu niets op, maar dat gaat echt veranderen’, dat werk. Daarom is het slimmer om een rationeel persoon, zoals je CFO, bij dit proces te betrekken. Hij of zij heeft de data en zo kun je heel rationeel, zonder valse hoop, de juiste keuzes voor je bedrijf maken.. Zodra het lijstje af is maak je ook zo’n not-to-do list voor je eigen werkzaamheden. Schrijf al je activiteiten op en rangschik die van hoog naar laag op basis van toegevoegde waarde. Klaar? Schrap de onderste veertig procent van de lijst en je hebt jezelf twee dagen per week vrijgespeeld in je agenda. Voila. Veel ondernemers lijden aan het Superman-complex en hebben de onbewuste overtuiging dat ze alles zelf moeten doen. Vertrouw erop dat anderen het ook kunnen, of misschien zelfs wel beter. Toen ik instapte bij Somnox werkte ik er één dag per week, later werden dat er drie. Ik kon niet alles doen en moest heel bewust keuzes maken, achteraf bezien is dat een waardevolle ervaring geweest.’

ScaleUp Company