Reinier van Elderen

Eigenaar en CEO van familiebedrijf Frigologix.

Reinier, hoe zou je jezelf omschrijven als ondernemer?

‘Ik richt me op de lange termijn. Vergelijk het maar met een eik. Je ziet hem niet groeien, je hoort hem ook niet, maar als je na twee jaar terugkomt is zo’n boom toch flink veranderd. Ik ben introvert, geen lawaaiig type. Dat past bij de business van Frigologix: het opslaan en distribueren van diepvriesproducten, niet bepaald snelle handel. In onze wereld draait het om vertrouwen, om relaties, om de dag van overmorgen. Als ondernemer heb ik me de afgelopen jaren ontwikkeld van micromanager tot grotelijnbewaker. Ik bemoei me nog nauwelijks met de dagelijkse praktijk en besteed het merendeel van mijn tijd aan nieuwe kansen.’

Reinier van Elderen

ScaleUp Pro

Reinier van Elderen (49) is sinds 1998 eigenaar en CEO van Frigologix, een familiebedrijf met twee vestigingen in België en één in Frankrijk. Frigologix bewaart en verlaadt diepvriesproducten van haar klanten, zoals friet, ijs en diepvriesgroenten. Als coach helpt Reinier anderen om hun volledige potentieel te benutten in hun professionele en persoonlijke leven.

 

 

‘De juiste mensen op de juiste plek zetten. Als ondernemer kun je vanalles inkopen, maar mensen niet. Omdat je niet altijd ziet wat je moet zien is het in veel gevallen bijzonder lastig om de juiste mensen aan te nemen. Inmiddels weet ik: een CV is belangrijk, maar iemand moet ook matchen met de waarden van ons bedrijf. Hoe krijg je dat in een gesprek naar boven? Dat vind ik uitdagend. Ik heb de neiging om mensen een kans te geven op basis van gevoel, terwijl het veel slimmer is om te selecteren op ervaring, op feiten. Wil je van X naar Y, dan is het fijn om iemand te hebben die een bedrijf eerder van X naar Y heeft gebracht. Tegenwoordig voer ik niet twee, maar drie of vier gesprekken met een kandidaat. Meer dan voorheen wil ik in de breedte en de diepte weten wat voor vlees ik in de kuip heb.’

‘Een jaar of tien geleden groeiden we snel. Ik stelde een directeur aan die ik veel vrijheid gaf. Ik delegeerde. Alleen hield die directeur op zijn beurt alles bij zich. Ik had mezelf misbaar gemaakt, maar nu was iemand anders onmisbaar. We namen afscheid en daarna een breder leiderschapsteam gebouwd waarin iedereen misbaar is, ook ikzelf. Nu staat het goed. Gisteren werd ik op een van onze locaties in België geconfronteerd met een praktisch probleem. De oplossing lag op het puntje van mijn tong, maar ik besloot mijn mond te houden. Dat moet ook en dat kan ook. Ik heb geoefend om minder vaak in te grijpen, om op mijn tong te bijten. Het kan op deze manier omdat we goede mensen aan boord hebben. ’

‘Ook voor het antwoord op deze vraag grijp ik terug naar mensen. In 2014 benaderde ik een coach omdat het rommelde in ons management team. Ik kreeg de leden van het MT niet langer mee en voelde dat dat niet alleen aan hen lag. Ondanks mijn goede intenties ontspoorde het. Met mijn coach onderzocht ik wat mijn aandeel is in gesprekken. Hoe communiceer ik? Hoe luister ik? Hoe werkt een gesprek überhaupt en hoe maak je iets bespreekbaar wat niet bespreekbaar lijkt? Dat waren confronterende sessies. Ik leerde mijn eigen motieven en valkuilen kennen. Door deze soms ook expliciet te benoemen aan anderen ontstond helderheid in de gesprekken die ik voer, dat is een waardevol inzicht. Achteraf bezien had ik die vaardigheden tien jaar eerder willen hebben. 

‘Je bent niet de eerste. Elke fout is al een keer gemaakt en oplossingen zijn voorhanden. Ook ik dacht jarenlang: veel van het gedoe is specifiek voor ons bedrijf. Dus niet. Het meeste gedoe linkt aan een groeifase. Wanneer je de problemen zo benadert worden ze meteen minder persoonlijk. Het boek Scaling up was voor mij een feest der herkenning, een openbaring en vooral een boek vol oplossingen die ik alleen nog moest toepassen. Kwartaaldoelen zorgen inmiddels voor focus en door kernwaarden expliciet te maken weten we nu beter wie wel en wie niet in ons team past.’

ScaleUp Company