Erik Diepering

Zet zijn verleden bij onder meer PayPal en Uber in om groeiondernemers te helpen met het scherpstellen van B2B proposities.

Erik, hoe zou je jezelf omschrijven als ondernemer?

‘Ik ben geen klassieke ondernemer, in die zin dat ik geen grote bedrijven in bezit heb gehad. Maar ik heb wel twintig jaar lang ondernemende rollen vervuld bij onder meer hyper groeibedrijven als PayPal en Uber. Hoe ik werk? Ik ben altijd op zoek naar efficiëntie en gebaat bij processen en systemen. Hier staan we, daar willen we naartoe, hoe komen we daar, wat moeten we daarvoor doen? Start with the end in mind werkt, want mensen zijn gebaat bij een doel. Processen en systemen zorgen voor de richting en structuur om die doelen te behalen. Ik vergelijk ondernemen graag met autorijden. Ik stap in, toets mijn bestemming in en start de wagen. Eenmaal onderweg houd ik van alles in de gaten: de weg, de spiegels, het brandstofniveau, de snelheid, mijn navigatie. Alleen zo weet ik of en hoe ik op tijd mijn bestemming bereik. Wanneer je je bedrijfsvoering overlaat aan het toeval moet je verdomd veel geluk hebben.’

Erik Diepering

ScaleUp Pro

Erik Diepering (44) werkte als sales manager voor verschillende bedrijven. Bij Paypal, waar hij na twee jaar werd gepromoveerd tot Head of Sales Benelux, nam zijn carrière een vlucht. Na zes jaar PayPal, een periode bij Ethoca (inmiddels Mastercard) en een functie als directielid bij Uber EMEA (Head Uber for Business) begon hij in 2018 voor zichzelf. Met zijn bedrijf Apekx adviseert hij bedrijven en ondernemers hoe zij efficiënter kunnen groeien . Dat deed hij onder meer voor Nexway, Leadingcourses, Takeaway en Nuvei. 

 

‘Wanneer bedrijven groeien neemt de complexiteit toe. En de complexiteit wordt nog complexer wanneer het doel, de purpose, van een bedrijf niet meer duidelijk is voor de mensen die aan boord komen. Ik zie ze vaak genoeg: medewerkers die geen idee hebben waaraan ze bijdragen. Dan denk ik: waarom kom je dan je bed uit? De grote uitdaging bij snelle groei is om iedereen ervan doordrongen te houden wat er van hem of haar verwacht wordt en waarom. Maar als in een organisatie laag op laag gestapeld wordt, kan de purpose vertroebelen met alle gevolgen van dien. Ik heb het altijd leuk gevonden om voor de troepen te gaan staan en te zeggen: “Om deze reden doen we wat doen en op deze manier kunnen jij en jij daar een bijdrage aan leveren.” Daar ligt mijn kracht.’

‘Verzamel goede mensen om je heen. Dat klinkt makkelijker dan het is, want om te weten wat je nodig hebt, moet je helder hebben wat je eigen rol is en wat je kwaliteiten zijn. Bovendien moet je over je ego heen kunnen stappen. Toen ik bij PayPal werd aangesteld als hoofd van de salesafdeling dacht ik: ik ga dit gewoon allemaal doen. Tot duidelijk werd dat veel van mij afhing, de situatie was kwetsbaar. Ik weet nog dat iemand op een dag tegen mij zei: ‘Erik, je bent nu alles zelf aan het doen. Als je een beetje discipline hebt lees je dit boek eens.’ Hij gaf me Rockefeller Habits en ik las het. Het hielp, net als ouder worden overigens. Door schade en schande en door veel naar anderen te luisteren ben ik wijs geworden. De meeste ondernemers denken dat ze goed kunnen delegeren, maar wanneer ik ze een tijdsanalyse laat maken blijkt dat ze tachtig procent van de tijd aan het doen zijn. Daar ben je geen ondernemer voor. Een ondernemer delegeert, beslist of nog beter: ontwerpt.’’

‘Ondernemers van succesvolle bedrijven zijn er honderdduizend procent van overtuigd dat zij met hun product een probleem oplossen of een behoefte vervullen. In het geval van Uber: een taxi bestellen via je telefoon. PayPal: betalen met je mailadres. Thuisbezorgd: eten thuis laten bezorgen. Kraakhelder allemaal. Zonder absolute overtuiging loopt het snel spaak. Ik kom vaak genoeg ondernemers tegen die vastlopen en vooral nog brandjes aan het blussen zijn. Dan vraag ik: “Waarom ben je begonnen met ondernemen? Welk probleem wilde je oplossen?” Meestal klaart de donkere lucht dan snel op. Teruggaan naar het waarom is voor bijna alle ondernemers die het moeilijk hebben het begin van een oplossing.’

‘Stap over je ego heen. Eigenwijsheid is goed, daarvoor ben je ondernemer, maar het is al snel te veel. Ondernemers zijn geneigd te zeggen: “Ja maar jij kent mijn bedrijf niet, we doen dit al jaren zo.” Dat is niet verstandig. Tiger Woods en Rafael Nadal willen nog steeds beter worden, ze krijgen nog steeds les. Een chirurg is nooit uitgeleerd. Laat je helpen, leer van anderen. Een van mijn missies is om ondernemersarmoede uit te roeien. Daarmee doel ik op de valkuil van veel ondernemers: reageren op dat wat urgent is, in plaats van bezig zijn met dat wat belangrijk is. Het wrange is dat ze voldoening halen uit het blussen van brandjes, althans zo voelt dat. Als je altijd alles zelf blijft doen – omdat je de klant zogenaamd het beste kent, omdat je weet wat je wilt, je het weet hoe het allemaal werkt – komen de problemen vroeg of laat. Ik heb ze allemaal gezien: burn outs, huwelijken die stranden, kinderen waar geen tijd aan wordt besteed en ga zo maar door. De vraag die iedere ondernemer zich zou moeten stellen luidt: waar ben ik heel goed in, waar besteed ik mijn tijd aan en wat moet ik door anderen laten doen?’

ScaleUp Company