Alexander Pronk

Richtte als ‘bro-founder’ samen met zijn broer een adviesbureau op. 

Alexander, hoe zou je jezelf omschrijven als ondernemer?

‘Ik ben onderdeel van een ondernemende familie waarin mijn broer Michael en ik de derde generatie vormen. Mijn opa startte zijn ondernemersloopbaan met zijn broer en betrok later zijn zoon, onze vader dus. Inmiddels zijn mijn broer en ik aandeelhouder in het bedrijf van mijn vader en richtte ik met mijn broer een nieuw bedrijf op. Als familie geloven we in gezonde groei, misschien zelfs in het bouwen van een saai bedrijf. Saai als in: voorspelbaar. Hoe zorgen mijn broer en ik ervoor dat het bedrijf van mijn vader rendabel blijft voor onze generatie en hoe maken we van Stratego een bedrijf waar onze kinderen van profiteren? Die vragen zijn leidend. Daarbij komen mensen op de eerste plaats – Michael is in de eerste plaats mijn broer, daarna pas mijn zakelijk partner. Dat is statutair vastgelegd.’

Alexander Pronk

ScaleUp Pro

Alexander Pronk (32) studeerde aan de Hotelschool en deed managementervaring op bij Guidion, waar hij verantwoordelijk was voor zijn eigen business line. Sinds 2017 is hij ondernemer binnen 1421 Consulting Group, die hij samen met zijn broer en vader naar een succesvolle verkoop heeft gebracht. Als een van de twee bro-founders richtte hij verder met zijn broer Stratego Development op, een ‘DNA-adviesbureau’.

‘Hoe houd je een bedrijf overeind in een wereld die stilvalt? 1421 Consulting Group, het bedrijf van mijn vader waarin mijn broer en ik inmiddels deelnemen, is gevestigd in China. Toen het coronavirus uitbrak hebben we van achter ons scherm vijfentwintig man personeel gemotiveerd en aan het werk proberen te houden. Dat was een behoorlijke uitdaging, er waren momenten bij dat we ons machteloos voelden. Je kunt het werk niet van de medewerkers overnemen, terwijl je dat graag wilt als ondernemer op momenten dat het niet gaat zoals het moet gaan. Uiteindelijk hielp het om veel te praten met alle medewerkers. Hoe is het? Wat heb je nodig? Neem je genoeg rust? Michael en ik hebben van huis uit meegekregen dat we ons oordeel uit moeten stellen en vragen moeten stellen. Dat kwam in deze situatie goed van pas omdat iedereen thuis opgesloten zat en behoefte had aan verbinding. Het is gelukt om iedereen aan boord te houden.’

‘Je moet een keer vallen om erachter te komen dat je het niet allemaal zelf kunt doen. Guidion groeide snel toen ik er werkte. “Vraag het maar aan Alex”, klonk het steeds vaker en ik begon steeds harder te werken. Ik hikte tegen het moment aan dat ik om zou vallen toen mijn mentor zei: “Je gaat dit niet leuk vinden, maar dit is een leerzame periode voor je.” Wat ik moest veranderen zei hij er niet bij. Door met mezelf in gesprek te gaan kwam ik tot de conclusie dat ik het niet alleen kon. Ik besloot niet langer te gaan sturen op taken, maar op verantwoordelijkheden. Dat werkte en mijn mentor had gelijk: het was leerzaam. 1421 Consulting Group, waar ik onderdeel ben van het leiderschapsteam, staat organisatorisch inmiddels als een huis. Bij Stratego staan Michael en ik nog wel met onze voeten in de modder, maar bij alles wat we doen denken we alvast na of dat ook zou kunnen met vijftig of honderd medewerkers. Een simpel voorbeeld: hoewel het bedrijf nu nog overzichtelijk is leggen we alle processen vast in een projectmanagementsysteem. Dat scheelt straks. Mijn broer en ik willen uiteindelijk niet de beperkende factor zijn in ons bedrijf, we proberen groeiplafonds voor te zijn.’

‘Het loont om continue te investeren in je eigen ontwikkeling. Als ik groei, kan het bedrijf meegroeien. Andersom werkt het ook: als mijn ontwikkeling stokt, stokt de ontwikkeling van het bedrijf ook. Ik heb geleerd dat ik me kwetsbaar moet opstellen en open moet blijven staan voor alternatieve ziens- en handelswijzen. Alleen zo kom ik verder. Sinds een paar jaar neem ik bewust tijd om te reflecteren, om in stilte na te denken. Ik woon in Groningen, ons bedrijf is gevestigd in Almere. Onderweg is het vaak stil en voer ik gesprekken met mezelf. Dat doen maar weinig mensen, maar daarin schuilt veel potentieel. Waarom handelde ik zo? Wat zegt dit over mij? Reflecteren op mijn eigen gedrag is een tweede natuur geworden. De eerste keer op het podium als pro bij Scaleup Company vond ik mijn toegevoegde waarde onvoldoende. Dat heb ik na afloop uitgebreid tegen het licht gehouden. Ik heb mijn ambitie uitgesproken en duidelijk gemaakt hoe ik me wil ontwikkelen.’

‘Ondernemers, of eigenlijk moet ik zeggen: mensen, zijn verslaafd aan het oplossen van problemen, aan brandjes blussen. Het is onderhand een maatschappelijk probleem. Doen – mailtjes en telefoontjes beantwoorden – lijkt de enige graadmeter voor een productieve dag. Leg je benen liever eens een halve dag op je bureau. Denk na, stippel lijnen uit, speel het spel. Idealiter is een ondernemer bezig met de lange termijn, de stip aan de horizon. In dat licht vind ik het FD Gazellen-virus maar onzinnig. Snelle groei zegt namelijk niets over hoe goed iets groeit. Sterker nog: snelle groei gaat bij de meesten vroeg of laat gepaard met groeipijn en problemen. The infinite game, ken je dat boek? Veel ondernemers gaan voor snelle winst, maar maken daarmee veel kapot. Dat is niet het pad dat Michael en ik bewandelen. Wij richten ons op de volgende generatie.’

ScaleUp Company