Scaling Up case study: Sjaak Vink (TheSocialMedwork)

*Dit artikel is ter voorbereiding op de ScaleUp Summit Decompression Event van 29 januari (reeds volgeboekt). Meer info over het event vind je hier.

TheSocialMedwork

Locatie

Amsterdam

Aantal medewerkers

25

Scaling Up sinds

2015

BHAG

An Open Door to Health and Wellbeing for All


‘SocialMedwork ontstond nadat een vriend van mij kanker kreeg. Er bestond wel een nieuw kankermedicijn dat hem had kunnen helpen, maar hij kreeg het niet te pakken. Toen het uiteindelijk wel beschikbaar was, was hij al een paar maanden overleden. Ik dacht: “Hoe kan het toch dat het zolang duurt tot een levensreddend medicijn verkrijgbaar is, terwijl als Adèle een nieuw liedje maakt, dat binnen een paar seconden wereldwijd te horen is?”. Ik vond het idioot en daarom ging ik nadenken hoe we ervoor konden zorgen dat die medicijnen wel snel beschikbaar waren.’

‘In feite wilden we een Amazon voor de nieuwste medicijnen. Zodra er ergens een medicijn ter wereld wordt goedgekeurd, willen wij het beschikbaar hebben. Normaal duurt het namelijk vaak twee jaar of langer voordat een kankermedicijn dat in de VS of Japan al is goedgekeurd, ook in Europa te krijgen is. Bij andere ziekten is het weer eerder in Europa beschikbaar en lopen Japan of de VS achter. En je kunt wel bedenken hoe lang mensen in China en Afrika soms op de beschikbaarheid van levensreddende middelen moeten wachten.

Toen we in 2015 begonnen om daar een oplossing voor te bedenken, zei iedereen dat het onmogelijk zou zijn. Maar we hebben de uitzonderingen in de regels gevonden en zijn het platform gaan bouwen. Vanaf de spreekwoordelijke zolderkamer in Amsterdam zijn we nu zo groot dat we patiënten helpen in meer dan 80 landen.’

Scaling up

‘We zijn al na 1,5 jaar met Scaling Up begonnen. Ik had al eerder bedrijven gehad, voornamelijk in guerrilla- en internetmarketing, waarbij ik de methoden van Verne Harnish deels al had toegepast. Dat was goed bevallen, maar ik had ook gezien dat ondernemers om mij heen die het systeem van Verne nog veel meer rigide hadden toegepast, vaak het allerbeste presteerden.

Dit keer wilde ik het ook heel strikt toepassen. Niet pas op het moment dat je moet bijsturen, maar heel vroeg in de groeifase. Al na 1,5 jaar heeft Bart van Nol van Scale Up Company mij en mijn team getraind. De sessies die we toen in 2016 hebben gehad zijn nog altijd de blauwdrukken van hoe we vandaag de dag werken.’

Niet wachten op problemen

‘Ik kan het iedereen aanraden om zo vroeg al met Scaling Up te beginnen en niet te wachten tot je groeiproblemen krijgt. Ik heb bij vorige bedrijven gezien hoe moeilijk het is om bestaand gedrag af te leren. Het is net als met schaatsen. Ik heb ooit de Elfstedentocht geschaatst en dacht dat ik het best aardig kon. Totdat ik op les ging. Toen bleek ik maar wat te krabbelen. Dat opnieuw leren, en vooral dat afleren van oude gewoonten, dat heeft mij heel veel tijd en energie gekost. Wat opgaat bij schaatsen, gaat ook op voor het functioneren van mensen in een bedrijf. Gewoontes afleren is veel moeilijker dan nieuwe gewoontes aanleren.’

‘Als je vanaf het begin werkt met zaken als een Daily en een Weekly Huddle (korte dagelijkse en wekelijkse bijeenkomsten van teams, red.), kwartaaldoelen en al die ander dingen, is je bedrijf vanaf dag één schaalbaar. We lopen nu gewoon niet tegen die groeiproblemen aan die ik bij mijn vorige bedrijven wel kende. Er zijn voldoende momenten in de dagelijkse routine aanwezig waarop we dingen toetsen en indien nodig kunnen aanpassen. Een mooi recent voorbeeld was een team dat even was vergeten dat ze een ander team ook bij hun werk hadden moeten betrekken. Dankzij die Daily Huddle waarbij iemand aanwezig die bij beide teams hoorde, werd dat meteen gesignaleerd en opgelost.’

Routine en zekerheden

‘Een ander voordeel van het zo rigide implementeren van de methodes van Verne, is dat als we nu mensen aannemen, ze vanaf dag één weten hoe het hier werkt. Dus als we een nieuwe teamleider krijgen die een andere manier van werken voorstelt, is het antwoord: leuk, maar wij doen het zo. De methode is boven iedere vorm van discussie verheven. Daarmee zeg ik overigens niet dat die andere methoden niet werken hoor. Maar dit is waar ik voor gekozen heb.’

‘Met name door het stellen van kwartaaldoelen helpt de Scaling Up-methode ook bij het bewaren van de balans. We zijn een ‘social impact-company’. Dat is mooi. Het zorgt er bijvoorbeeld voor dat heel veel mensen bij ons willen werken. Maar het houdt ook een risico in. Je kunt vreselijk op je bek gaan met een sociale missie. Voor je het weet heeft iedereen de spreekwoordelijke geitenwollensokken aan, maar het is ook heel belangrijk dat je de commerciële mogelijkheden omarmt. Die kwartaaldoelen houden iedereen scherp.’

Kapitaal

‘We hebben wel nog enorme uitdagingen. Bij ons is kapitaal dé belemmering voor groei. Het is zoals Verne schrijft: je hebt geld nodig om de machine aan de praat te houden. We hebben al miljoenen aan groeigeld, maar ik zou heel graag nog een grotere slag slaan om zo substantieel harder te kunnen groeien. Want ik wil echt naar de volgende fase. We hebben nu de nieuwste medicijnen voor iedereen beschikbaar gemaakt. Dat is heel mooi, zeker ook voor mensen als mijn vriend die als het medicijn beschikbaar was geweest, het had kunnen kopen. ‘Accessibility’ is het eerste deel van onze BHAG, maar uiteindelijk willen we ook zorgen voor bereikbaarheid. ‘Affordability’ is het tweede doel. Daarvoor moeten we zó groot zijn dat we invloed gaan krijgen op het hele systeem zelf. Dan kunnen we ervoor zorgen dat die medicijnen niet allleen beschikbaar, maar ook voor iedereen bereikbaar zijn.’

Sjaak Vink is spreker op de Scaling Up Summit Decompression Event op 29 januari. Meer weten over TheSocialMedwork? Bezoek de website hier.


Bewaren

Bewaren

ScaleUp Company